國王的妙計

國王的妙計
從前,有位國王是虔誠的佛教徒,他不僅以身作則,行善布施,更常勸導人民皈依佛、法、僧三寶。國王為了推行佛法,詔令天下,凡是肯受持戒律,身心清淨者,即可免除一切賦役。百姓看到國王如此虔誠,深受感動,也紛紛起而效尤。
然而在人民當中,也有一些偽善之徒,他們表面上信奉三寶,但背地裡卻為非作歹。國王發覺這種情況後,決定重重懲治這些人;可是要怎麼做,才能分辨出哪些人是偽善之徒呢?國王左思右想,終於想出一條計策。
一天,國王命人在全國各地貼出告示,上面寫道:「凡是信奉佛道之人,都要處以死刑;頑固不化者棄市!」結果,那些偽善之徒一看到告示,紛紛捨棄佛法,露出本性,並且毫無顧忌地作奸犯科。
當時有一位年老的修道者,看到國王的禁令後,忍不住內心的悲哀和驚慌,他想:「佛經記載,人生有多種難處,其中以聽經聞法、親近三寶最為難得。今日,我以宿世功德,才能信奉三寶、閱讀佛經,所以如果要我捨棄正道,沈溺於六根享樂,即使可貴為帝王,壽命齊天,我也不會去做。但是若能親見三寶,聽經聞法,即使要犧牲自己的性命,我也在所不惜。」於是,堅定的信念使修道者根本不理會國王的禁令,對於佛教依然篤信不已。
這時,國王派出檢查官巡視全國,發現如有違反命令者,統統送往京城審判。後來,檢查官來到修道者的住所,看他非常深信佛法,便將他逮捕。國王知道後,除了下令將他拖到刑場,還派人暗中觀察他的一言一行,隨時回報。修道者雖然面臨死亡,卻一點兒也不畏懼。他態度從容地對兒子說:「自從開天闢地有人類以來,眾生因為六根情慾而倒行逆施,比狂醉之徒有過之而無不及。幸而在亂世之中,有佛菩薩的指引,我們才有清明的教化。我很高興你也信奉佛法,在此關鍵時刻,千萬不要捨棄佛法,而去信服邪說。我寧可不要性命,也不要拋棄對真理的追求,希望你也能這樣做。如今,我們的國王違背道義,背叛真理,你千萬不要跟隨他!」
檢查官將修道者的話稟告國王,國王聽了之後,非常高興,於是派人請他到王宮來,待以厚禮,國王由衷讚嘆地說:「你才是真正的佛弟子啊!」後來,國王更提拔修道者為當朝宰相,委以大權。至於那些捨棄佛教的偽善之徒,皆被國王課以重稅和勞役。從此以後,國內也就再無偽善的行為了。

贪迷世宝堕牛身

八關齋戒傳奇
一天,有五百位天人一起來到祇樹給孤獨園。他們至誠頂禮佛陀,佛陀亦為他們宣說佛法大意,最後皆證得須陀洹果。阿難尊者見五百位天人因緣如此殊勝,便向佛陀請示原因,世尊於是將過去的因緣娓娓道來。
在迦葉佛的時代,有兩位婆羅門跟隨國王去拜見佛陀。這時,有位優婆塞就勸發他們說:「今日你們有因緣跟隨國王來拜見佛陀,更應該把握機會求受八關齋戒。」婆羅門好奇地問:「受此齋法,有何好處呢?」優婆塞回答:「可以隨意所求,必如所願。」婆羅門聽了非常心動,於是就乞請佛陀為他們兩人受戒。
受戒畢,其中一位婆羅門至心默禱:「願此受戒功德,令弟子來世生為天人!」另一位婆羅門也非常誠心地回向:「願此受戒功德,令弟子來生轉世為王,威震寰宇!」結束後,兩人便一起走回婆羅門的聚會場所。
其他婆羅門看到他們回來,紛紛熱情地招呼他們吃東西。但是兩人因為已經受持八關齋戒,所以只好將今天受戒的經過告訴大家,並且表明過午不食。其他人聽了,驚訝地說:「什麼?受八齋齋戒?你們身為婆羅門,祭祀梵天,持守梵天教示的戒法已經足夠,何必再去受佛門外道的戒法?」在大眾殷勤的勸請下,那位求生天者,只好隨順眾意,吃喝起來。
由於非時而食,婆羅門沒有成就生天的功德,而隨其業緣往生為龍。而另一位婆羅門卻因一日一夜持戒清淨,以持戒功德故,如願轉世為王。又由於當初兩人共同受戒的緣故,所以這條龍乃投生於皇宮的御池之中。
一天,御花園的園丁在池水旁撿到一枚從沒見過的奈果,異香撲鼻,芳美奇特。於是捧去巴結御花園的門監。門監收到這樣的奇珍異果,自己也捨不得食用,將奈果轉送給了後宮權大勢大的黃門。黃門一看心花怒放,立刻呈獻給皇后,表達赤誠。最後,這枚光澤鮮麗、稀有可愛的奈果,由皇后親手呈給了國王享用。
國王吃了這枚奈果,頓覺身心清暢,百憂齊解,興奮地問王后:「這顆奇妙的珍果是從哪來的?」「是黃門供養我的。」國王命黃門入宮報告這枚奈果從何而來,黃門一五一十地回稟。
於是國王召來門監、園丁,斥責他們以皇宮之物私做人情,並指示園丁,從此以後,每天呈送一顆。園丁撲通一聲跪下,哭了起來:「報告國王,這個奇異的果子是在泉水旁撿到的,過去從沒見到過,今後恐怕也不會再出現呀!」「既然撿得到,只要盡心找就不會沒有,如果找不來,那就拿你的人頭來替代!」
可憐的園丁一路來到御泉池畔,呆呆望著池水,愈想愈感到絕望,淚珠不住滾落。
「您為何如此傷心呢?」不知何時,一位青年出現在園丁的身旁。園丁抽抽搭搭地將事情本末說了出來,青年聆聽後,流露出深深的同情。只見他忽然化身為一尾蛟龍,潛入了泉底,一眨眼的功夫,手捧寶盤,滿滿盛著五顏六色的奈果,連盤帶果送到老園丁的胸前。
「其實,我是掌管御泉的龍。國王和我有前世之誼,我們同為婆羅門,同受八關齋戒。他因為持戒圓滿,如願轉世為王,我卻因為持守不全,隨業轉世為龍。」青年說:「這些奈果請為我送給國王,並轉告國王這段前世因緣,請他為我準備一部『八關齋法』,令我受持,脫離龍身。如果國王不肯,我將以龍族的神力,化國土成汪洋!」語畢,隱身而去。
目瞪口呆的園丁一路捧著奈果衝向御書房,將此奇遇報告國王。國王聽完,良久不發一語。當時離迦葉佛末法時代已遠,「八關齋法」早已散佚,而龍王卻以家國相脅!國王召來最倚重的大臣,對他說:「龍王求索『八關齋文』,倘若未能如願,就要毀我國土子民!現今你是全國唯一的希望!請你立刻出發尋訪,一旦找到了,國家就有救了。」
「皇上,現在佛法已不住世,就算問盡天下人,恐怕也是了不可得!」
「一定要想辦法找到,否則只好拿你的頭來覆命!」
大臣回到家中,年邁的父親觀察到兒子心情凝重,不似平日。再三追問之下,大臣只好將自己危險的處境告訴了父親。年邁的父親聽了,竟然毫不發愁,反而露出了欣慰的笑容。他們家族從久遠、久遠前,即世世代代奉佛修法,直到末法盡時遭逢迫害才中斷。
「兒啊,家裡正廳的堂柱一直以來常常放光。你不妨挖開柱壁尋找,或許裡面藏有什麼稀世珍寶啊!」
孝順的大臣不願拂逆父親的心意,召集長工斬柱開壁。果不其然!常令堂柱放光的,豈非傳說中珍貴難得的佛經!大臣打開層層錦布包裹的經盒,一部《十二因緣經》、一部《八關齋文》,正完好地收藏在柱壁之間。
喜出望外的大臣立刻火速返宮。國王將《八關齋文》恭置於金盤之上,親自送到御龍泉畔。龍王感恩不已,將泉底龍宮的寶物傾囊贈與。
龍王獲此法寶後,回到龍宮,與其五百龍子精勤修持八關齋法。命終後,如願脫卻龍身,投生忉利天中。今日這五百位天人,就是當時的五百龍子。眾比丘聽完開示後,心有所悟,亦發菩提道心,歡喜奉行佛陀的教示。

過去,有一對兄弟,家財萬貫,可惜父母雙亡,兄弟倆無所依仰,相依為命。然而,雖是兄弟,志趣各異。哥哥喜歡修道聽法,而弟弟則堅守家業,喜歡經營世間的官爵俸祿。

在他們居家附近,有一間雞鳴精舍,哥哥專愛去精舍學習佛法。弟弟看哥哥不樂衷經商理財,結交權貴,只知去精舍親近沙門,心中很不高興。

有一天,弟弟對哥哥說:「我們同為兄弟,父母早逝,應當一起經營家計,但您卻棄家業於不顧,整天跟著沙門聽受佛經。難道那些沙門能夠供您衣服財寶嗎?我們沒有把家產積極的擴大增加,恐怕別人都要笑我們荒廢家業,滅絕家門了。人家說,為人子女的,理當承續父母的遺業,並且加以發揚光大,這樣才是孝子啊!」

哥哥聽後告訴弟弟說:「守五戒、修十善;供養三寶,廣行六度,坐禪修定,以出世道法來度化雙親,這才是真正的大孝。道俗觀念相反本來就是很自然的事。修道人喜歡的,世俗人覺得厭惡;而世俗人所珍視的,則為修道人所輕賤。智愚之道迥異就如同明暗的差別一般,因此,有智慧的人去暗就明,最後證得無上的真理。今天你所追求的快樂,正是我所戒懼的苦惱。世俗的一切都是虛妄不實的,而你卻迷執為實有,追逐這些短暫的快樂,將帶來後世無限的痛苦!」

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