長者子的供養

父子道緣
古印度的舍衛國中,有一位辛苦的父親,獨力撫養一對兄弟。兄弟倆感情很不好,從小打打鬧鬧,誰也不讓誰,若是父親告誡哥哥要慈愛幼弟,哥哥則會頂嘴說道:「你看你多偏心,專疼小兒子。」父親只好轉而教導弟弟要尊重長兄,沒想到弟弟瞋心大起:「你不明是非,是哥哥霸道,有錯在先。」就這樣,哥哥怪弟弟不懂事,弟弟怨哥哥不講理,兩人讓父親傷透腦筋、也傷透心。
日子一天天的過去,兄弟倆從小時候搶玩具、爭對錯,到長大後開始爭田產、分家業。年邁的父親再也勸不動、管不了,只能默默地在旁垂淚哀嘆,祈求奇蹟出現,能有善知識來教化這兩個冥頑不靈的孩子。
這天,一位好心的鄰人勸道:「你們兄弟倆再這樣吵下去也不是辦法,乾脆到國王那兒,請國王評評理吧!」於是,心中充滿怨懟的兩兄弟,為了不讓對方先聲奪人,儘管烈日當頭,均使盡全力,連走帶跑地前往皇宮。兄弟倆沿途為了誰對誰錯,還是你來我往,爭吵不休。就在兩人氣喘噓噓、口乾舌燥的當下,佛陀迎面而來,他們看到面貌莊嚴,徐步安祥的沙門,頓時忘卻爭吵。他們深為佛陀所散發出來的威德所攝受,於是不約而同地迎上前去問訊禮拜,並且詢問佛陀的稱號。
佛陀微笑地看著因緣甚深的兩人,以柔軟悅耳的音聲,善巧譬喻,為說瞋心的過患:若人放縱心中的貪婪與瞋恚,猶如釋放毒蛇與惡獸,在他人受害前,自己早已被惡毒的汁液所腐蝕,功德福報都將消失殆盡。佛陀繼而又為他們開演種種妙法,兄弟二人專注聽法的當下,智慧開顯,煩惱蠲除,當下證得阿羅漢的果位。
回到家後,兩兄弟至誠地向父親懺悔,並且說出自己得道的因緣,年老的父親聽了之後,歡喜不已,心中的擔子終於可以卸下。過了不久,老父親命終捨報,因法喜感恩的善念,往生至天上,他為了感念佛陀的恩澤,來到佛前,頂禮供養,佛陀也為其說法,當下即證須陀洹果。

長者子的供養
舍衛國中,有位長者的妻子產下一名相貌端正的男嬰,這孩子出生才沒幾天,竟然就會開口說話。男嬰問父母:「世尊還住世嗎?」長者夫婦回答:「是的。」又問:「那麼舍利弗尊者、阿難尊者等人呢?」長者夫婦亦答道:「也都在。」長者夫婦非常驚訝,知道這孩子絕非常人,於是決定去請示佛陀。
夫婦倆帶著孩子來到衹園精舍,恭敬禮拜佛陀後表明來意。慈祥的佛陀注視著襁褓中的嬰兒,微笑地說:「這是個有福報的小孩,用不著疑慮或害怕。」夫婦倆聽了佛陀的話後,不禁鬆了
一口氣,便歡喜地帶孩子回家。
回家之後,長者子向父母表示,希望能請佛陀及諸大比丘到家裡應供。父母親聽了,答道:「若能供養佛陀及諸大比丘,是我們無上的福報與榮幸,但還是得先詳細籌畫,準備好齋僧的器具與食物才行,並非馬上就可成辦。」長者子告訴父母:「只要將屋舍內外打掃乾淨,準備好比丘們的坐具,再設三個高座,美味豐盛的齋點自然就會現前。」長者子又說:「我前生的母親尚在人世,目前居住於波羅奈國,希望您們能派人將她接來。」長者夫婦聽了,馬上派人去波羅奈國將孩子前世的母親接到家中。長者子所設的三個高座,就是為了感恩佛陀,以及今生、前世的母親。
當一切準備就緒,佛陀與眾比丘也威儀庠序的來到長者家應供。佛陀與弟子們依序入座後,種種美味豐盛的飲食自然現前。用齋畢,佛陀為大眾開示無上妙法,聽聞者莫不法喜充滿,長者全家及長者子前生母親亦因此殊勝因緣,皆證得須陀洹果。長者子長大後,更發心出家修行,精進道業,不久即證阿羅漢果,獲六神通。
阿難尊者見長者子果報如此殊勝,不僅出生富貴人家,出生沒幾天就會開口說話,長大後出家修行,最後還得道證果,便向佛陀請示原因。於是世尊為大眾開示長者子的過去因緣。
長者子的前世是波羅奈國人,雖然也是出生於長者家中,但因父親早逝,家道中落,逐漸窮困。所以即使生值佛世,有心供養三寶,也沒有多餘的能力。
長者子對於無法供養三寶,始終耿耿於懷,於是毅然捨下貴族的身份,到富貴人家委求作奴,供人差使。一年後,長者子向主人請求千兩金的報酬。富豪好奇地問:「這筆錢是你要用來娶妻的費用嗎?」長者子回答:「這些錢是要設齋供養佛陀及眾比丘的。」富豪聽了之後非常讚歎,於是主動提供自己的舍宅,讓長者子設齋供佛。
由於這段至誠供養的因緣,長者子命終後,得以生至富貴人家。今世亦發供佛齋僧之心,並於聽法當下,心開意解,得道證果。

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